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今年唯一经济负增长的发达国家,可能会是英国

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  • 2023-02-05 16:50:10
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摘要: 2023年,全球经济稳步向前,但英国可能是一个例外。 1月31日,国际货币基金组织(IMF)调整了对2023年全球经济增...

  2023年,全球经济稳步向前,但英国可能是一个例外。

  1月31日,国际货币基金组织(IMF)调整了对2023年全球经济增长的预期。

  好消息是,这份来自IMF的预测认为,今年全球前景将变得更加光明,通胀将会下降,衰退的国家也将比上一年减少。

  坏消息是,以G7(七国集团)为代表的发达国家增长预期都不高,甚至还有一个国家或将面临衰退,那就是英国。

  IMF表示,由于能源价格高企、抵押贷款成本上升、税收增加以及劳动力短缺,英国经济2023年将收缩0.6%。

  要知道,就连被西方实施了多轮多领域制裁的俄罗斯经济增速,也可能在今年超过英国,达到1%。

  IMF还预测,2024年英国经济也只会缓慢复苏,增速0.9%,在七国集团中与日本和意大利一道垫底。

今年唯一经济负增长的发达国家,可能会是英国

  图源:IMF《世界经济展望报告》

  眼下的英国,确实令人头疼。

  就在2月1日,英国人刚刚爆发了一场大规模罢工,教师、火车司机、消防员、公务员等多个领域的从业人员加入,要求增加薪资,改善工作条件,以应对高通胀。法国媒体表示,这是英国10年来最大规模的一次罢工,约有50万人响应号召参与。

  此次罢工潮的重要导火索,是英国目前历史性的高通胀率,以及由此导致的生活成本危机。2022年4月至7月,英国通胀水平接连刷新40年来最高纪录,且CPI涨幅已连续四个月超过10%。

  “2023年,英国面临一个相当具有挑战性的环境。”IMF首席经济学家表示。

今年唯一经济负增长的发达国家,可能会是英国

  首相:坚决不涨工资

  2月1日早晨,伦敦的国王十字车站冷冷清清,诸多上班族被困在家无法出门工作。

  在这一天,整个英国有三分之一的火车停运,数以千计的学校停课,连大英博物馆也被迫闭馆了。

  超过50万人参加了这场全国性大罢工,只为要求涨工资,他们的职业主要是教师、铁路工人、消防员和公务员。而他们的要求合情合理:在刚刚过去的2022年,英国许多行业,特别是公共部门的工资涨幅不到5%,但英国通货膨胀率却攀升至10%以上。

今年唯一经济负增长的发达国家,可能会是英国

  一般来说,收入缩水是经济衰退的重要原因,更高的通胀水平和利率也将大幅削弱了家庭购买力。

  伦敦大学教授克里斯蒂安说:“英国公共部门过去10年的平均工资增长落后于其他欧洲国家。”

  面对诉求,英国首相苏纳克解释道,增加工资会导致通货膨胀,从而造成公共财政进一步恶化。苏纳克态度十分强硬,他表示,任何超过3.5%的加薪都必须伴随“生产力和生产效率”的提高。

  但首相的说辞已无法令英国民众信服。

  “看起来,政府并不想采取行动来解决薪酬问题的僵局,”英国媒体失望地表示,在如此大规模罢工潮中,英国首相表现一点也不专业,反而试图甩锅、置身事外。

  接下来,没得到满意答复的人们,将在整个2月持续罢工。

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  苏纳克百日:让人失望

  英国经济的困境,背后是民众对几任首相的失望。

  苏纳克上任至今已满100天,在他就职之前,执政党保守党面临的处境已非常严峻:经济上,英国接连受到脱欧、疫情和俄乌冲突的打击,失业率和通货膨胀率攀至新高;民意上,前任英国首相约翰逊的派对门事件、特拉斯的迷你预算法案风波,让保守党的声望一路走低,民调一度跌至7%。

  苏纳克上台之后,他的财政大臣亨特于2022年11月公布了10年来最大规模增税减支法案(550亿英镑),力图挽回金融市场对英国政府的信心、缓解经济及通胀危机。

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  这份方案包括对能源公司征收暴利税,但同时也会让更多民众因通胀增加而缴纳更多的税款。不仅如此,为了节省开支,英国政府将于今年春天减少对家庭的能源补贴,这也让英国民众对节节攀升的生活成本大为不满。

  数据显示,在截至2023年3月的财年中,英国实际家庭人均可支配收入将下降4.3%,为1957年有记录以来的最大降幅,预计下一财年将进一步下降至2.8%。

  在减支方面,这份方案还宣布会大幅削减援外及公共支出,做法是将政府大部分支出项目推迟两年,而不考虑其它损失。

  对此,一些经济学家表示怀疑,英国经济已经开始萎缩了,是否有必要现在就开始削减政府债务。他们担心,政府一下子转向太猛,会造成持久的经济损失。

  伦敦国王学院欧洲政治和外交事务教授阿南德认为,这一步是不可行的,在当前的情况下,政府能够削减的开支已经很少,而公众削减开支的意愿就更小了。

  英国目前是唯一未能恢复疫情前产出规模的主要工业化经济体,而英国通胀率仍在10%以上,房租、燃气、食物价格大涨的问题未解。

  苏纳克以“财经专业”的形象上位,刚上任时,保守党政府民望也确实略有回升,但如今保守党政府的民调满意度也仅有12%。

今年唯一经济负增长的发达国家,可能会是英国

  英国财长:请停止唱衰!

  对于民众的不满、国际社会的不看好,英国财政大臣亨特大为不满,他呼吁,请“停止这种唱衰言论”。

  亨特解释道:“几乎所有发达经济体都在面临压力,我们也无法幸免。但这种短期挑战不应掩盖我们的长期前景。英国今年的衰退可能比此前预期的要轻。”

  “事实上,2022年英国的表现优于许多预测。”他指出,IMF的数据只是证实了英国面临的压力,并强调若坚持经济计划、将通胀率减半,未来几年内英国的经济成长将优于德国和日本。

  但经济学家们并不乐观。

  IMF的经济学家认为,英国央行2023年将继续加息以遏制通胀,这意味着英国借款人还将受到抵押贷款利率上升的打击。数据显示,未来两年,约有200万英国家庭将面临抵押贷款成本急剧上升的问题,这会让人们的负担能力进一步受到削弱,楼市需求或将大受影响。

  同时,IMF也指出,英国劳动力市场特有的困难:英国在脱欧后经历了严重的劳动力短缺,直到今天,相比欧洲其它国家,英国人更不愿意重返劳动力市场,这显然不利于经济恢复活力和增长。

今年唯一经济负增长的发达国家,可能会是英国

  对此,亨特呼吁各界着眼英国的长期发展与潜力,他重申,困难只是暂时的,英国仍未能充分利用脱欧带来的法规和管制松绑等好处。保守党政府将持续追求减税、维持具商业竞争力的税制,不过,为维护经济和财政稳定,当前首要任务是确保低通膨。

  在近期一场针对诸多跨国企业的演讲中,亨特不遗余力列举了许多数据,反驳“英国衰落论”。

  亨特表示,整体而言,在G7诸国中,自2010年起,英国大部分时间的经济增速胜过法国、日本、意大利,即便是2016年举行脱欧公投后,英国的平均经济增速也与德国相当。

  亨特强调,促进经济成长的关键因素之一是“乐观预期”,而乐观预期是长期展望上的。“21世纪,英国仍然具备许多竞争优势,有充分理由可望在全球扮演领导角色。”

  对于财政大臣的乐观展望,英国年轻人并不买单。在媒体最新的调查中,英国年轻人对本国经济前景的信心,正处于14年来最低点。近半数受访者表示,英国经济的不确定性使他们对未来十分悲观。

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